CBD

Was genau sind Terpene & Was bringen sie?

Terpene

Terpene sind aromatische Verbindungen, die in vielen Pflanzen vorkommen. Viele Menschen bringen sie jedoch mit Cannabis in Verbindung, weil Cannabispflanzen hohe Konzentrationen von Terpenen enthalten.

Diese aromatischen Verbindungen erzeugen den charakteristischen Duft vieler Pflanzen, wie Cannabis, Kiefer und Lavendel sowie frische Orangenschalen. Der Duft der meisten Pflanzen ist auf eine Kombination von Terpenen zurückzuführen. In der Natur schützen diese Terpene die Pflanzen vor Tierfraß oder Infektionserregern.

Terpene können jedoch auch einige gesundheitliche Vorteile für den menschlichen Körper bieten. Da die Vorschriften für Cannabis immer weniger streng sind, erforschen Wissenschaftler diese möglichen Vorteile immer mehr.

Was sind Terpene?

Terpene sind hocharomatische Verbindungen, die den Geruch vieler Pflanzen und Kräuter wie Rosmarin und Lavendel, aber auch einiger Tiere bestimmen.

Hersteller verwenden isolierte Terpene, um die Aromen und Düfte vieler Alltagsprodukte wie Parfüms, Körperpflegeprodukte und sogar Lebensmittel zu kreieren.

Terpene spielen in Pflanzen eine wichtige Rolle. In einigen Pflanzen locken Terpene Bestäuber an, während sie in anderen Pflanzen eine starke Reaktion hervorrufen, um Raubtiere wie Insekten oder Tiere auf der Suche nach Nahrung abzuschrecken.

Einige Terpene spielen eine schützende Rolle in der Pflanze, indem sie ihr helfen, sich von Schäden zu erholen; andere fungieren als Teil des Immunsystems der Pflanze, um infektiöse Keime abzuwehren.

Manche Menschen verwenden auch den Begriff Terpenoide. Terpene und Terpenoide sind jedoch nicht dasselbe.

Terpene sind die natürliche Form dieser Verbindungen, solange sie sich in der lebendigen Pflanze befinden.

Wenn eine Pflanze hingegen trocknet und aushärtet, oxidieren die Terpene und werden zu Terpenoiden.

Wie unterschieden sie sich von Cannabinoiden?

Cannabinoide sind chemische Verbindungen in Cannabis.

Cannabinoide, wie z.B. Tetrahydrocannabinol (THC), aktivieren Rezeptoren im Endocannabinoid-System des Körpers. Dadurch entsteht der „Rausch“, den Menschen beim Konsum von Cannabis erleben.

Cannabidiol (CBD) ist ein weiteres Cannabinoid, das wegen seiner medizinischen Eigenschaften immer beliebter wird. Obwohl CBD auf einige der gleichen Rezeptoren wie THC wirkt, beeinflusst es diese anders und erzeugt keine Euphorie.

THC und CBD sind zwar die bekanntesten Cannabinoide, aber sie sind nur zwei von über 100 Cannabinoiden, die die Cannabispflanze enthält.

Die Cannabispflanze enthält auch Terpene, die zu den am häufigsten vorkommenden Verbindungen in der Natur gehören.

Terpene sind in erster Linie für den Geruch der meisten Pflanzen und einiger tierischer Verbindungen verantwortlich. Einige können jedoch auch auf das Endocannabinoid-System im Körper in ähnlicher Weise wie Cannabinoide wirken. Der Hauptunterschied besteht darin, dass der Körper diese Verbindungen auf unterschiedliche Weise aufnimmt und verwendet.

Haben Terpene Auswirkungen auf den Menschen?

Viele Terpene sind bioaktiv, das heißt, sie können den Körper beeinflussen. Diese Wirkung hängt von der Konzentration des Terpens selbst ab und davon, wie eine Person es verwendet.

Da Terpene lebendige Gerüche erzeugen, bilden sie die Grundlage vieler ätherischer Öle und sind ein wesentlicher Bestandteil vieler alternativer Therapien, wie z.B. der Aromatherapie. Das Einatmen der Düfte einiger Pflanzen und ätherischer Öle kann die Stimmung und das Stressniveau einer Person beeinflussen.

Manche Menschen glauben, dass Terpene den Rausch, den eine Person durch den Konsum von Cannabis erhält, beeinflussen oder verstärken. Dies wird als „Entourage-Effekt“ bezeichnet, was bedeutet, dass Terpene die Wirkung von THC und CBD im Körper verstärken oder verändern.

Einige Forschungsarbeiten untermauern diese Behauptungen. So wurde in einer Übersichtsarbeit in Frontiers in Neurology festgestellt, dass Menschen mit Epilepsie, die einen CBD-reichen Extrakt einnahmen, bessere Symptome und weniger Nebenwirkungen hatten als diejenigen, die reines CBD einnahmen. Dies deutet darauf hin, dass die anderen Bestandteile von Cannabis, wie z.B. Terpene, die Art und Weise beeinflussen können, wie der Körper CBD verwendet.

Es gibt zahlreiche medizinische Forschungsarbeiten zu isolierten Terpenen selbst, und einige könnten sogar ihren Weg in die medizinische Anwendung finden. Eine Studie in der Zeitschrift Chemico-Biological Interactions weist darauf hin, dass viele Terpene nachweislich positive Auswirkungen auf den Körper haben.

Arten

Obwohl es in der Natur viele Terpene gibt, haben Wissenschaftler nur eine Handvoll davon untersucht.

Beispiele für bekanntere Terpene sind:

Limonen

Limonen ist ein weit verbreitetes Terpen, das die meisten Menschen an seinem Geruch erkennen können. Wie der Name schon sagt, verleiht Limonen den Schalen von Früchten wie Zitronen und Orangen ihren zitrusartigen Geruch.

Eine Studie in der Zeitschrift Chemico-Biological Interactions stellt fest, dass Limonen die folgenden therapeutischen Eigenschaften besitzt:

  • Entzündungshemmend
  • Antioxidativ
  • Antiviral
  • Antidiabetisch
  • Krebshemmend

Limonen scheint das Verhalten bestimmter Immunzellen zu modulieren, was den Körper vor einer Reihe von Krankheiten schützen kann. 

Pinen

Pinen ist ein weiteres in der Natur reichlich vorhandenes Terpen. Es gibt zwei Formen von Pinen: a-Pinen und b-Pinen. Pinen sorgt für den frischen, hellen Duft vieler Pflanzen, darunter Kiefernnadeln, Rosmarin und Basilikum. Pinen kann auch einige therapeutische Vorteile haben.

Shirin-yoku, was so viel wie „Waldbaden“ bedeutet, ist eine japanische Therapie, bei der man gemütliche Waldspaziergänge unternimmt, die Atmosphäre aufsaugt und den Duft genießt. Shirin-yoku kann vorbeugende und stärkende Auswirkungen auf die Psyche und Physiologie des Menschen haben.

Eine Studie in Acta Salus Vitae stellt fest, dass die Menge an Pinen in der Luft eines gesunden Waldes ausreicht, um therapeutisch zu wirken. Pinen wirkt bronchienerweiternd und lässt mehr Luft in die Lunge. Es hat auch eine entzündungshemmende Wirkung und kann beim Einatmen gegen einige Infektionserreger wirken.

Linalool

Linalool ist am häufigsten in der Lavendelpflanze enthalten und verleiht der Blume ihren intensiven Duft. Linalool ist eine der wichtigsten Verbindungen in der Aromatherapie und für die beruhigende Wirkung verantwortlich, die viele Menschen beim Geruch von Lavendel oder seinem ätherischen Öl verspüren.

In einer in Colloids and Surfaces B: Biointerfaces veröffentlichten Studie wird festgestellt, dass Linalool aufgrund einer Reihe von Eigenschaften auf verschiedene Weise auf den Körper einwirken kann, unter anderem:

  • Entzündungshemmend
  • Antimikrobiell
  • Neuroprotektiv
  • Antidepressiv
  • Krebshemmend
  • Anti-Angstmittel

Linalool scheint auf den Körper zu wirken, aber die Forscher müssen seine Wirkungen noch weiter untersuchen, um zu verstehen, wie die Menschen es für ihre Gesundheit nutzen können.

Mycren

Mycren ist ein Terpen, das häufig in Pflanzen wie Hopfen, Zitronengras und Thymian vorkommt. Auch die Blüten der Cannabispflanze enthalten Mycren.

Mycren ist ein starkes Antioxidans. Eine Studie an Sourcein-Mäusen kommt zu dem Schluss, dass Mycren dazu beitragen könnte, das Gehirn von oxidativen Schäden nach einem Schlaganfall zu schützen.

Eine andere Studie an Mäusen ergab, dass Mycren eine ähnliche Schutzwirkung auf das Herzgewebe hat. Die Forscher stellten fest, dass Mycren eine nützliche Behandlungsalternative nach einem ischämischen Schlaganfall sein könnte.

Es ist jedoch zu bedenken, dass in diesen Studien sehr hohe Mycren-Konzentrationen von bis zu 200 Milligramm (mg) pro Kilogramm (kg) Körpergewicht verwendet wurden.

Eine andere Studie, die an einem Zellmodell der Osteoarthritis durchgeführt wurde, stellte fest, dass Mycren eine entzündungshemmende Wirkung zu haben scheint und den Abbau einiger Knorpelzellen verhindern kann. Dies könnte es zu einem nützlichen Mittel gegen Osteoarthritis machen.

Beta-Caryophyllen

Beta-Caryophyllen kommt in vielen Kräutern und Gemüsesorten vor, z.B. in Nelken und schwarzem Pfeffer.

Ähnlich wie andere Terpene kann Beta-Caryophyllen eine entzündungshemmende Wirkung auf den Körper haben, die bei manchen Menschen Schmerzen lindern könnte.

In einer Tierstudie, die durchgeführt wurde, reduzierte Beta-Caryophyllen Schmerzen aufgrund von Entzündungen und Nervenschmerzen. Die Forscher stellten fest, dass diese entzündungshemmende schmerzlindernde Wirkung bei der Behandlung von langfristigen chronischen Schmerzen von Nutzen sein könnte, da der Körper keine Anzeichen für eine Toleranzentwicklung gegenüber diesen Wirkungen zeigt.

Humulen

Humulen ist ein Hauptbestandteil der Hopfenpflanze. Auch andere Pflanzen wie Nelken und Ingwer enthalten es.

Eine in Frontiers in Pharmacology veröffentlichte Studie weist darauf hin, dass Terpene, einschließlich Humulen, möglicherweise allergische Reaktionen und Asthma verhindern können. In Tiermodellen reduzierte Humulen allergische Entzündungen in den Atemwegen. Dies könnte es zu einer hilfreichen Verbindung für zukünftige natürliche Asthmabehandlungen machen.

Eine andere Studie in der Zeitschrift Food an Chemical Toxicology ergab, dass Humulen auch eine schützende Wirkung in einigen Zellen haben kann. Diese Schutzwirkung könnte vor Krebs schützen. Allerdings handelt es sich hierbei nur um vorläufige Erkenntnisse, und die Forscher müssen die Wirkung von Humulen weiter untersuchen, um diese Behauptungen zu untermauern.

Andere Terpene 

Die oben genannten Terpene gehören zu den am häufigsten vorkommenden aktiven Terpenen, auf die man wahrscheinlich stößt. Einige weitere häufige Terpene sind:

  • Geraniol
  • Terpinolen
  • Ocimene
  • Nerolidol
  • Phytol

Zusammenfassung

Terpene sind die Verbindungen, die für den Geruch der meisten Pflanzen verantwortlich sind. Sie sind in Cannabis und vielen anderen Pflanzen, Früchten und Kräutern reichlich vorhanden.

Sie können eine Rolle für die Gesundheit und das Überleben der Pflanze spielen, in denen sie vorkommen.

In einigen Fällen kann das Riechen an bestimmten ätherischen Ölen, die Einnahme terpenreicher Pflanzen oder der Aufenthalt in Gebieten mit hohem Terpengehalt dem Menschen gesundheitliche Vorteile bringen.

Die Forscher müssen die Terpene weiter untersuchen, um ihre potenziellen therapeutischen und medizinischen Anwendungen vollständig zu verstehen.

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