CBD

¿Qué son exactamente los terpenos y qué hacen?

terpenos

Los terpenos son compuestos aromáticos que se encuentran en muchas plantas. Sin embargo, muchas personas las asocian con el cannabis porque las plantas de cannabis contienen altas concentraciones de terpenos.

Estos compuestos aromáticos crean el aroma característico de muchas plantas, como el cannabis, el pino y la lavanda, así como la cáscara de naranja fresca. El aroma de la mayoría de las plantas se debe a una combinación de terpenos. En la naturaleza, estos terpenos protegen a las plantas del daño causado por animales o agentes infecciosos.

Sin embargo, los terpenos también pueden ofrecer algunos beneficios para la salud del cuerpo humano. A medida que las regulaciones sobre el cannabis se vuelven menos estrictas, los científicos continúan investigando estos posibles beneficios.

¿Qué son los terpenos?

Los terpenos son compuestos muy aromáticos que determinan el olor de muchas plantas y hierbas como el romero y la lavanda, pero también de algunos animales.

Los fabricantes usan terpenos aislados para crear los sabores y fragancias de muchos productos cotidianos como perfumes, productos para el cuidado personal e incluso alimentos.

Los terpenos juegan un papel importante en las plantas. En algunas plantas, los terpenos atraen a los polinizadores, mientras que en otras provocan una poderosa respuesta para disuadir a los depredadores, como insectos o animales en busca de alimento.

Algunos terpenos juegan un papel protector en la planta, ayudándola a recuperarse del daño; otros actúan como parte del sistema inmunológico de la planta para combatir los gérmenes infecciosos.

Algunas personas también usan el término terpenoides. Sin embargo, los terpenos y los terpenoides no son lo mismo.

Los terpenos son la forma natural de estos compuestos cuando están en la planta viva.

Por otro lado, cuando una planta se seca y se endurece, los terpenos se oxidan y se convierten en terpenoides.

¿En qué se diferencian de los cannabinoides?

Los cannabinoides son compuestos químicos del cannabis.

Los cannabinoides, como el tetrahidrocannabinol (THC), activan los receptores en el sistema endocannabinoide del cuerpo. Esto crea el "subidón" que experimentan las personas cuando consumen cannabis.

El cannabidiol (CBD) es otro cannabinoide que está ganando popularidad por sus propiedades medicinales. Aunque el CBD actúa sobre algunos de los mismos receptores que el THC, los afecta de manera diferente y no induce euforia.

Si bien el THC y el CBD son los cannabinoides más conocidos, son solo dos de los más de 100 cannabinoides que se encuentran en la planta de cannabis.

La planta de cannabis también contiene terpenos, que se encuentran entre los compuestos más abundantes que se encuentran en la naturaleza.

Los terpenos son los principales responsables del olor de la mayoría de las plantas y algunos compuestos animales. Sin embargo, algunos también pueden actuar sobre el sistema endocannabinoide del cuerpo de manera similar a los cannabinoides. La principal diferencia es que el cuerpo absorbe y utiliza estos compuestos de diferentes maneras.

¿Los terpenos afectan a los humanos?

Muchos terpenos son bioactivos, lo que significa que pueden afectar el cuerpo. Este efecto depende de la concentración del terpeno en sí y de cómo lo usa una persona.

Debido a que los terpenos crean olores vibrantes, forman la base de muchos aceites esenciales y son una parte esencial de muchas terapias alternativas, como la aromaterapia. La inhalación de los aromas de algunas plantas y aceites esenciales puede afectar el estado de ánimo y los niveles de estrés de una persona.

Algunas personas creen que los terpenos afectan o mejoran el subidón que una persona obtiene al consumir cannabis. Esto se denomina "efecto séquito", lo que significa que los terpenos mejoran o alteran los efectos del THC y el CBD en el cuerpo.

Algunas investigaciones respaldan estas afirmaciones. Por ejemplo, una revisión en Frontiers in Neurology encontró que las personas con epilepsia que tomaron un extracto rico en CBD tuvieron mejores síntomas y menos efectos secundarios que las que tomaron CBD puro. Esto sugiere que los otros componentes del cannabis, como los terpenos, pueden afectar la forma en que el cuerpo usa el CBD.

Hay mucha investigación médica sobre los propios terpenos aislados, y algunos pueden incluso llegar a aplicaciones medicinales. Un estudio de la revista Chemico-Biological Interactions señala que se ha demostrado que muchos terpenos tienen efectos beneficiosos para el organismo.

tipos

Aunque hay muchos terpenos en la naturaleza, los científicos solo han estudiado unos pocos.

Ejemplos de terpenos más conocidos son:

Limonen

El limoneno es un terpeno común que la mayoría de las personas pueden identificar por su olor. Como sugiere su nombre, el limoneno le da un olor a cítrico a las cáscaras de frutas como limones y naranjas.

Un estudio en la revista Chemico-Biological Interactions señala que el limoneno posee las siguientes propiedades terapéuticas:

  • anti-inflamatoria
  • antioxidante
  • Antiviral
  • antidiabético
  • retardante de cáncer

El limoneno parece modular el comportamiento de ciertas células inmunitarias, que pueden proteger al cuerpo de una variedad de enfermedades. 

pineno

El pineno es otro terpeno naturalmente abundante. Hay dos formas de pineno: a-pineno y b-pineno. El pineno proporciona el aroma fresco y brillante de muchas plantas, incluidas las agujas de pino, el romero y la albahaca. El pineno también puede tener algunos beneficios terapéuticos.

Shirin-yoku, que significa "baño en el bosque", es una terapia japonesa que consiste en dar paseos tranquilos por el bosque, empaparse del ambiente y disfrutar del aroma. Shirin-yoku puede tener efectos preventivos y fortalecedores en la psique y fisiología humana.

Un estudio en Acta Salus Vitae afirma que la cantidad de pino en el aire de un bosque saludable es suficiente para ser terapéutico. El pineno tiene un efecto broncodilatador y permite que entre más aire en los pulmones. También tiene efectos antiinflamatorios y puede actuar contra algunos agentes infecciosos cuando se inhala.

linalol

El linalool se encuentra más comúnmente en la planta de lavanda y es lo que le da a la flor su intensa fragancia. El linalol es uno de los compuestos más importantes utilizados en aromaterapia y es responsable de los efectos calmantes que muchas personas sienten al oler la lavanda o su aceite esencial.

Un estudio publicado en Colloids and Surfaces B: Biointerfaces señala que el linalool puede actuar en el cuerpo de varias maneras debido a una serie de propiedades, que incluyen:

  • anti-inflamatoria
  • Antimicrobiano
  • neuroprotector
  • antidepresivo
  • retardante de cáncer
  • Medicamentos contra la ansiedad

Linalool parece funcionar en el cuerpo, pero los investigadores deben estudiar sus efectos más a fondo para comprender cómo las personas pueden usarlo para su salud.

mirceno

El mirceno es un terpeno que se encuentra comúnmente en plantas como el lúpulo, la hierba de limón y el tomillo. Las flores de la planta de cannabis también contienen mirra.

Mycren es un poderoso antioxidante. Un estudio en ratones Sourcein concluye que mycrene puede ayudar a proteger el cerebro del daño oxidativo después de un derrame cerebral.

Otro estudio en ratones encontró que la mirrena tiene un efecto protector similar en el tejido cardíaco. Los investigadores determinaron que mycrene podría ser una alternativa de tratamiento útil después de un accidente cerebrovascular isquémico.

Sin embargo, es importante recordar que en estos estudios se utilizaron concentraciones muy altas de mirceno, hasta 200 miligramos (mg) por kilogramo (kg) de peso corporal.

Otro estudio, realizado en un modelo celular de osteoartritis, encontró que el mirreno parece tener efectos antiinflamatorios y puede evitar que algunas células del cartílago se rompan. Esto podría convertirlo en un remedio útil para la osteoartritis.

beta-cariofileno

El beta cariofileno se encuentra en muchas hierbas y vegetales como el clavo y la pimienta negra.

Al igual que otros terpenos, el beta-cariofileno puede tener efectos antiinflamatorios en el cuerpo que podrían reducir el dolor en algunas personas.

En un estudio en animales que se realizó, el beta-cariofileno redujo el dolor debido a la inflamación y el dolor nervioso. Los investigadores notaron que este efecto analgésico antiinflamatorio podría ser útil en el manejo del dolor crónico a largo plazo, ya que el cuerpo no muestra signos de desarrollar tolerancia a estos efectos.

humeleno

El humuleno es un componente principal de la planta del lúpulo. También se encuentra en otras plantas como el clavo y el jengibre.

Un estudio publicado en Frontiers in Pharmacology sugiere que los terpenos, incluido el humuleno, pueden prevenir las reacciones alérgicas y el asma. En modelos animales, el humuleno redujo la inflamación alérgica en las vías respiratorias. Esto podría convertirlo en un compuesto útil para futuros tratamientos naturales para el asma.

Otro estudio en la revista Food an Chemical Toxicology encontró que el humuleno también puede tener efectos protectores en algunas células. Este efecto protector podría proteger contra el cáncer. Sin embargo, estos son solo hallazgos preliminares, y los investigadores deben investigar más a fondo los efectos del humuleno para respaldar estas afirmaciones.

Otros terpenos 

Los terpenos anteriores son algunos de los terpenos activos más abundantes que es probable que encuentres. Algunos otros terpenos comunes son:

  • Geraniol
  • terpinoleno
  • ocimeno
  • Nerolidol
  • Phytol

Resumen

Los terpenos son los compuestos responsables del olor de la mayoría de las plantas. Son abundantes en el cannabis y muchas otras plantas, frutas y hierbas.

Pueden desempeñar un papel en la salud y la supervivencia de las plantas en las que se encuentran.

En algunos casos, oler ciertos aceites esenciales, ingerir plantas ricas en terpenos o permanecer en áreas con alto contenido de terpenos puede brindar beneficios para la salud de los humanos.

Los investigadores deben estudiar más a fondo los terpenos para comprender completamente sus posibles usos terapéuticos y medicinales.

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